Ballesta de torno (siglo XIII).

ballesta de tornoLa pieza de artillería de tensión más popular durante la Edad Media fue la ballesta de torno, conocida en el mundo musulmán con el nombre de jarkh. Constaba básicamente de un cuerpo similar al de las ballestas de mano, pero con la novedad de presentar un arco de mayores dimensiones, cuya medida se situaba siempre por encima del metro. En su parte posterior disponía de un torno o polea, elemento necesario para la carga de la pieza. A causa del elevado tamaño y peso del ingenio fue necesaria su instalación encima de una base dotada de una junta universal, que permitía apuntar en cualquier dirección y a cualquier altura.Ballesta de torno

Esta máquina fue usada con gran asiduidad durante los siglos XII, XIII y XIV, abundando referencias y representaciones suyas en las fuentes documentales. Aunque estas piezas de artillería eran portátiles, también contaron con diseños más pesados, capaces de disparar flechas de medio kilo a una distancia de más de 400 metros.