Jarkh (siglo XII).

ballesta tornoLa pieza de artillería de tensión más conocida dentro del mundo musulmán tenía un origen persa. Se conocía como charkh y se cargaba con la ayuda de un torno o polea. Precisamente, este último elemento la convirtió en la más significativa de las ballestas pesadas, suponiendo una notable innovación tecnológica respecto a sus predecesoras. Los árabes tomaron prestado este nombre y comenzaron a aludir al ingenio con el término jarkh, mientras los turcos lo llamaron çarh

Esta máquina fue usada con gran asiduidad durante los siglos XII y XIII, abundando referencias a su empleo en las fuentes documentales. Aunque estas piezas de artillería eran portátiles, también contaron con diseños más pesados, capaces de disparar flechas de medio kilo a una distancia de 900 metros.ballesta torno 2

Afortunadamente, los restos de algunas de estas ballestas han aparecido en el registro arqueológico. Dos grandes arcos fueron descubiertos en la ciudadela de Damasco y se conservan actualmente en el Museo de Armas de París. Uno es de construcción compuesta, mientras que el segundo está fabricado con una única pieza de madera, probablemente de palma.